はちみつと健康・睡眠・免疫力の話

はちみつが免疫力を高めると言うけどそもそも免疫力って何?

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はちみつが免疫力を高めるって言うけど免疫力ってどんな力なの?

今、新型コロナウィルス感染症の対策として、アビガンやレビデシビルといった治療薬の開発や、抗体を作るためのワクチン開発が急がれています。そして、そもそもウィルスが体に侵入しても発症しないだけの高い免疫力を身につける事も注目されていますね。

でも、皆さんたったこの100文字程度の文章の意味が理解できましたか?抗体って?ワクチンって?免疫力って?最近よく耳にするこの医療用語ですが、意味がわかっていますか?私も漠然とわかったつもりでいましたが、「はちみつによる免疫力アップ」のお話を文章にしようとすると、ちゃんと理解していないと間違ったメッセージを伝えてしまうと思ったので、今回はこの言葉の意味を皆さんと勉強した上で、はちみつによる免疫力アップのお話につなげたいと思います。

でないと、「マヌカハニーがコロナウィルスに効く!」なんて間違ったニュースを信じてしまうことになりますから。

では勉強していきましょう。

最初に一言で説明してみましょう

そんなにじっくり読み込めないから、簡単に言ったらどうなるの?とせっかちな方のために一言で超簡単に言ってしまうと、

コロナ感染症の治療薬とは感染して発症してしまったコロナ患者を治療する薬です。症状の緩和や治癒、体内のウィルスを退治するものです。一方、ワクチンは、コロナに感染していない人が、今後コロナに感染しないように、または感染してしまっても症状が軽く済むために摂取して、事前に毒性を弱めた(または無毒化した)ウィルスを体内に摂取して抗体を作るための予防策です。免疫力を高めるとは、元々人に備わっている防御システムで、体に入ろうとする病原菌やウィルスを攻撃し撃退する力、そして体に入ってしまった場合、それに対しての抗体を作る力のことを言います。ワクチン摂取して、その抗体を作る働きをするのが免疫力なんです。

※参考:中外製薬HPをこの記事は参考にさせていただいています。

そして、はちみつが免疫力を高める!と言うのは、人間が元々備えている病原菌と戦う力が正常に機能し、そしてパワーアップするためには、健康的な体と生活リズムが欠かせませんが、その体と生活リズム作りにはちみつが大きな力を発揮してくれると言うことなのです。

何やら、これでも難しい説明ですが、割と分かりやすく書けたかなと思います。これだけの説明では、本当の説明をしたことにはならないので、もっとちゃんと知りたい方は読み進んでくださいね。

免疫とは?

免疫とは「疫(えき)から免れる(まぬがれる)」、すなわち「伝染病」などからのがれるということを意味する言葉です。たとえば、一度「はしか」などの伝染病にかかったほとんどの人はその伝染病にかからなくなることは知られていますよね。これは「免疫ができた」と言うことなんです。
この免疫システムは、体内に侵入した細菌やウイルスなどを異物(自分以外のもの)として攻撃する抗体を作ります。

抗体は免疫グロブリンというタンパク質です。異物が体内に入るとその異物にある抗原と結合する抗体を作り、異物を排除するように働きます。
私たちの免疫システムはどんな異物が侵入しても、ぴったり合う抗体を作ることができます。この力は、元々人の体に備わっているものなのです。

抗原である病原体が体内に侵入してきた時に抗体ができるまでは簡単なステップで説明しましょう。

STEP❶病原体(ウィルス・細菌等)が体内に侵入してくる

STEP❷免疫細胞(T細胞)が病原体を察知特定して侵入警報を出しながら、病原体の情報を知らせる

STEP❸2つの免疫、細胞性免疫(=キラーT細胞と呼ばれる)と体液性免疫が病原体にそれぞれの方法で攻撃を仕掛ける

●細胞性免疫の攻撃→キラーT細胞が直接病原体(抗原)を攻撃して撃退

●体液性免疫の攻撃→B細胞が抗体を作ってその抗体補体と一緒に病原体を攻撃して撃退

STEP❹病原体(ウィルスや細菌)を駆逐した後でも再度の来襲に備えて、2つの免疫は待機してくれる

⭐️この2つの免疫が待機してくれている状態を「免疫ができる=免疫獲得」と言うわけです。

※引用:中外製薬HP

エイズ(HIV)が世界的に広まって、パンデミックまでは行かないまでも世界を恐怖に陥れたのは記憶に新しいですよね。あの病気の恐ろしいのは、HIVに感染後、免疫力が低下して、正常な免疫力を持つ健康な方であれば問題になることのない感染症を発症したり、悪性疾患を引き起こしたりすることなんです。エイズ自体に死因があるのではなく、エイズにより免疫力がなくなり、他の病気を発症させやすくなることが死につながるのです。

それほど、人間が元々持つ免疫力は大切なものなのです。

ワクチンとは?

ヒトのからだには、一度入ってきた病原体が再び体の中に入ってきても病気にならないようにするしくみがあります。このしくみを“免疫”といい、入ってきた病原体を覚えて、からだの中で病原体と戦う準備をおこないます。この準備状態が先に説明した「免疫獲得」状態ですね。そうすることで、再度、病原体が体の中に入っても病気にかからない、もしくは病気にかかっても重症化しないようにできているのです。

このしくみを利用したのがワクチンです。
ワクチンを接種することで、わたしたちのからだは病原体に対する免疫を作り出します。ただし、通常の感染(自然感染)のように実際にその病気を発症させるわけではなく、病原体の毒性を弱めたり、無毒化にしたりして、コントロールされた安全な状態で免疫を作るのです。このようにして、いざ病原体が入ってきたとしてもあらかじめ備わった免疫で退治できるようになるわけですね。

免疫力のUPは自分で出来るんです

前の説明の「免疫とは?」「ワクチンとは?」で十分理解が進んでいると思いますが、大丈夫ですか?ウィルスなどの抗原と戦ってくれる免疫には2種類あって、それぞれのやり方で戦ってくれると言うことがわかりましたよね。そしてその攻撃力が高まることを免疫力のアップと呼ぶ訳です。

免疫力は自分の力でアップさせる事が普段の生活の中でできることを知っていましたか?

詳しくはこちらの記事で書いていますが、ここでも少しおさらいしておきましょう。

食品で免疫力をアップ

免疫細胞の約6割は腸にあるそうです。ですから、 腸内の免疫細胞を活性化できる食べ物を摂っているかどうかが、免疫力を大きく左右するんです。次に3つほど、免疫細胞を活性化させてくれる食べ物をご紹介しましょう。※参考:厚生労働省e-ヘルスネット

❶免疫細胞を活性化させるには、腸内の善玉菌を増やす事が大切です。そして善玉菌を増やすには善玉菌のえさになる発酵食品や乳酸菌食品や飲料を摂ることです。日本人は味噌や納豆など昔からちゃんと発酵食品を摂っていたんですね。

❷腸内にもともと存在する善玉菌を増やす作用のある「プレバイオティクス」を摂取する方法です。食品成分としてはオリゴ糖や食物繊維で、これらの成分は野菜類・果物類・豆類などに多く含まれています。消化・吸収されることなく大腸まで達し、腸内にもともと存在する善玉菌に、好きな炭水化物の「エサ」を優先的に与えて、数を増やそうという考えです。オリゴ糖は、大豆・たまねぎ・ごぼう・ねぎ・にんにく・アスパラガス・バナナなどの食品にも多く含まれていますので、これらの食材を食事に取り入れると良いでしょう。

マヌカハニーには腸内の善玉菌を増やす効果があります。腸内細菌叢の悪玉菌を減らし、善玉菌を増やすことによって、体の免疫力や解毒力を高める効果があります。

生活習慣の改善で免疫力をアップ

普段の生活の中で、ちょっとしたことを意識するだけで大きく免疫力が変わってくるんですよ。

①適度な運動をする
体を温め、免疫力を高めるために欠かせないのが運動です。
無理をせず、自分のペースで適度な運動を生活の中に取り入れましょう。
②ぐっすり眠る
心もカラダも昼間の活動の緊張から解放され、心底リラックスしているのが睡眠中です。
睡眠中は、免疫細胞の働きがとても活発になり、免疫力が高まるのです。
③入浴で身体を温める
ゆっくり入浴することで、身体を芯から温め、全身を心地よくほぐしながら免疫力を高める良い方法です。
38~40℃ぐらいのお湯に、20~30分ゆっくりつかると良いでしょう。
④思いっきり笑う
笑うと免疫細胞が活性化するという研究データが出ています。さらに、笑えば血行が良くなり、ストレスに関するホルモンが減って、心が穏やかになるなどの効果があります。

はちみつで免疫力をアップさせよう

マヌカハニーの効果

はちみつは、豊富な栄養素と酵素が含み、健康的な体を作るスーパーフードなのですが、その中でもニュージーランドのマヌカハニーが免疫力を高めてくれることで有名です。昔から治療効果の高い「奇跡のはちみつ」と呼ばれ、古代より原住民からは大切にされてきました。

マヌカハニーを摂る事で、口腔内の粘膜が清潔に保たれ、腸内環境が整います。そして、腸内の善玉菌が増える事で最終的に免疫力UPにつながります。

→マヌカハニーのことをもっと知りたい方はこちらをクリック「マヌカハニーの秘密を探る」

→お薦めのマヌカハニーを知りたい方はこちらをクリック「お薦めのマヌカハニー3選」

一般的なはちみつの効果

マヌカハニーのような抗菌作用などの効果の強いものではなく、一般的なはちみつももちろん効果があります。特に、はちみつの持つ快眠効果やリラックス効果が体の調子を整え、免疫力のアップに一役買ってくれるのです。

→詳しく知りたい方はこちらをクリック「はちみつは魔法の食べもの」

→お薦めのはちみつを知りたい方はこちらをクリック「お薦めの国産はちみつ8選」

まとめ

いかがでしたか、少し勉強になりましたか。私は医者でも研究者でもない、ただのはちみつ大好きの野菜ソムリエなので、あくまでも医学的なファクトである用語の解説だけを書かせていただきました。

免疫力を高めることの大切さ、そして、その免疫力を高めるためにはちみつが大いに期待できることがわかっていただけましたか。

あなたも、アフターコロナの新生活で、今できることから初めてみましょう。

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